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神州稀土“掐”了社会风气新财富小车咽喉?

路透洛杉矶8月31日电—丰田混合动力车普锐斯因节能而大受欢迎,但它所采用的电动马达和电池大量使用稀土金属。这些不为人所知的元素在很多电子产品和消费类商品中都能找到。

中国商务部对外宣布“已经收到美欧日提出的有关稀土出口管理措施的磋商请求”,同时据华盛顿邮报报道“美欧日近期拟联合针对中国的稀土出口配额提起诉讼”。此消息一出,引起中国汽车界强烈关注。

专家预计,一旦中国限制出口稀土金属,而同时国际需求加大,普锐斯等混合动力车以及类似的车型将陷入稀土供应紧缺的麻烦。

“中国稀土中含有的钕、镝、铽、镧等稀有元素是国外所不具备的,而这些却是新能源汽车制造所不可或缺的天然‘维生素’。”中国稀土学会副秘书长牛京考如是表示,中国基本上是“掐”住了世界新能源汽车发展咽喉。

若不开发出新的大型稀土金属产地,数年内全世界对其的需求量每年都将面临4万吨的缺口。美国一家位于加州的稀土金属矿山预计于2012年重新开放。稀土金属包含了元素周期表中的15类金属。

而据汽车商报调查发现,中国稀土“光艳”背后,还存在着诸多生存隐患。

最可能出现供应缺口的当属钕。以它为重要制造成分的合金,可以用来制造大功率、重量轻的磁体,应用于普锐斯、本田Insight以及福特福克斯等混合动力车的电动马达,以及风力涡轮发电机。

止步稀土

该合金中还需要添加少量的铽和镝,以保证钕在高温环境下保持磁性。还有另一种稀土金属镧,则是混合动力车电池材料的主要成分。

据日本汽车经销商协会2011年汽车销售数据显示,丰田混合动力汽车普锐斯占据2011年全日本车型销量榜首,同时全球实现250万辆的销售目标。

丰田在美国混合动力车市场占据70%份额,普锐斯高居混合动力车销量榜首。

“得益于日本政府出台的新能源车补贴政策的拉动,日产聆风纯电动汽车、丰田普锐斯、凯美瑞及雷克萨斯CT200h等混合动力车型的相继量产,以及日本古河电工、日立化成、JX日矿和三菱化学等4家动力电池材料厂家占据全球锂电池半壁江山,日本产生了庞大的全球稀土应用市场。”台湾立凯电能科技股份有限公司中国区总经理杨智伟告诉记者。

独立商品咨询师、金属行业战略专家Jack
Lifton称,普锐斯是“世界上耗费稀土金属最多的产品”。

“每辆普锐斯电机需要1公斤的钕元素,每个电池需要10到15公斤的镧元素。钕和镧都是稀土金属的一种,前者被应用于制造大功率、轻量化的磁体,用于电动车发动机和风力发电机中,后者则主要应用于车用电池上。”矿产品分析师和战略金属研究专家杰克?立夫顿指出,“在目前的技术条件下,一旦缺少了稀土金属,普锐斯只能停产。”

他称每部普锐斯发动机需要1公斤钕,每块电池需要10到15公斤镧。而根据丰田的增产计划,这些数字还可能会翻倍。

“日本90%的稀土进口来自于中国。”牛京考表示,目前日本是全球最大的新能源汽车生产国,而核心部件电池、电机、发动机制造所需的钕、镝等稀有稀土金属更是近乎100%来自中国。

丰田计划2009年在美国销售10万辆普锐斯,明年则销售18万辆。公司预计2010年起每年将销售100万辆。

而据商务部有关稀土出口配额的最新数据显示,“2012年稀土出口配额基本维持去年水平不变”。

因为中国出产的大部分稀土金属开始供本国使用,丰田等公司则需要自己寻找可靠的稀土金属来源。

中航证券某汽车行业分析师对记者表示,尽管中国对外稀土出口未出现停滞,但是全球新能源汽车的未来发展已经成为趋势,市场将愈来愈大,中国这一配额政策俨如“达摩克利斯之剑”,成为外资企业挥之不去的“阴影”。

抱团取暖

“尽管目前中国是受到美国、日本、欧盟三方的联合诉讼,但是各自的出发点却不一样,真正的推手是日本。”牛京考分析道,美国更多原因是适逢选举的政治考量,欧洲与中国的稀土交易很少,真正与中国产生较大利益攸关的则是日本。

据2011年海关公开的出口数据显示,中国稀土出口配额总量30184吨,运往日本就有27467吨。“目前中国有90%的稀土及稀土类初级产品出口到日本。”牛京考表示。

据日本最大稀土进口商之一、贸易公司双日株式会社发出的一份《日本稀土供需报告》显示,2012年日本稀土需求量约为32000吨。

而据商务部有关稀土出口配额的最新数据显示,“2012年稀土出口基本维持3万吨不变”。由此看来,就算中国全部出口给日本,日本仍然有2000吨的缺口。

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